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Los fotógrafos de vida silvestre hablan sobre la foto más difícil que han tomado

mayo 23, 2021 8:00 am POR FERNADO ARIAS | MUCHA ESCUELA

Desde esperar el escenario perfecto durante años hasta sentirse emocionados por los conflictos entre humanos y vida silvestre, estos fotógrafos comparten historias detrás de sus fotos más desafiantes.


Nikit Surve, India

“Cuando comencé como voluntario en el Parque Nacional Sanjay Gandhi (SGNP) en Mumbai como investigador de vida silvestre en 2012, se me asignó la tarea de monitorear los lugares donde habíamos instalado cámaras trampa para capturar leopardos. Me di cuenta de este lugar elevado donde pensé que sería increíble capturar un leopardo con la ciudad de Mumbai de fondo.

Sin embargo, las imágenes de la cámara trampa significan que no está físicamente presente cuando se toma la imagen. Usan sensores de calor y movimiento, por lo que se captura una imagen cuando hay movimiento alrededor del lugar. Así que fue un gran esfuerzo para mí imaginar que obtendría la toma perfecta, especialmente con la tecnología limitada disponible en ese entonces. Pero sí identifiqué un par de senderos que me permitirían capturar la imagen que tenía en mente.
Luego me fui para mi maestría, antes de regresar a Mumbai. En 2015, estaba trabajando en mi propio proyecto e investigando las densidades de presas de leopardo y los patrones dietéticos. Ya había identificado un par de senderos adecuados para esta imagen, pero era difícil instalar trampas de cámara en un ángulo que capturara tanto la ciudad como el leopardo al mismo tiempo.

Así que probé una configuración de trípode, configurando la cámara más alta de lo que normalmente lo haría en una cámara trampa. Fue un proceso riguroso; También hicimos un par de pruebas en las que caminamos por el lugar para poder ver qué tipo de imágenes estaba tomando la cámara.

Los leopardos son muy nocturnos, por lo que no esperaba una imagen diurna. Estaba tan emocionado que iría allí todas las mañanas para comprobar lo que había capturado la cámara y regresaría decepcionado. Logré capturar otros animales como civetas, pero no el que esperaba.

En ese momento, el festival hindú de Holi estaba a la vuelta de la esquina. Mi trípode estaba suspendido a una altura atado a unas rocas, y no quería que se arruinara cuando la gente pasara por la zona durante las celebraciones. Entonces, rindiéndome, traje la cámara de vuelta.

Pero cuando revisé las imágenes, descubrí que había logrado capturar esta imagen de sueño. Estaba eufórico; ¡Había estado detrás de este disparo durante tantos años!

Esta fue la primera imagen que capturé de un leopardo con la ciudad de fondo y enmarca perfectamente mi investigación. Hasta la fecha, ha sido la tapadera de muchos de mis informes “.

Senthil Kumaran, India
“La primera vez que vi un tigre fue en un televisor en blanco y negro a la edad de diez años. La BBC estaba transmitiendo un documental sobre tigres que me impresionó profundamente. Estaba tan fascinado que ni siquiera podía describir su majestuosidad con palabras.

El impacto que dejó en mí a través de su majestuosidad y su comportamiento despertó un ávido interés por ver de alguna manera al tigre en su hábitat natural. Comencé a vagar por varios bosques con el interés de ver al tigre de la forma en que lo veía en la televisión, pero no pude encontrar ninguno incluso después de una década.

En 2012, varios años después, estaba en Mudumalai (en el estado de Tamil Nadu, en el sur de la India) fotografiando elefantes, cuando recibí un mensaje del cercano Valparai de que un tigre había entrado en la ciudad. Después de 25 años de espera, se me había presentado la oportunidad de ver al tigre. Inmediatamente viajé a Valparai con mucha ilusión por ver al tigre.Era una tarde lluviosa cuando llegué al lugar junto con el veterinario del departamento forestal. El lugar estaba muy concurrido con casi 50 trabajadores forestales y más de 500 civiles, armados con postes y armas para matar al tigre.
En medio de la gran multitud, vi al tigre que había sido atacado por los civiles, tirado en el barro en la parte trasera de una casa. Nunca podré olvidar el evento, donde cientos de personas se preparaban para atacar al tigre con feroz ira. La emoción de ver al majestuoso animal que había construido durante casi 25 años se derrumbó en una profunda decepción.

Fueron esas escenas las que me hicieron darme cuenta del lado oscuro del tigre y su ecología contemporánea. Esa pasión y búsqueda me impulsaron a comenzar una historia fotográfica que describa el conflicto entre tigres y humanos, que desde entonces he estado documentando durante los últimos ocho años “.

Stephen Axford, Australia
“Dondequiera que voy, siempre pregunto si alguien ha visto hongos brillantes en sus bosques locales. Cuando le hice a mi guía la misma pregunta como parte de Planet Fungi en Mawlynnong en el noreste de la India, dijo que sí. Así es como descubrí estos hongos bioluminiscentes que los lugareños llaman hongos brillantes. Hay 80 especies de hongos luminosos registrados en todo el mundo, pero hasta ahora estaban indocumentados. Emiten una luz verde fantasmal, pero solo de sus tallos, no de sus gorras.
Esos fueron los más difíciles, ya que son muy pequeños. La fotografía de cosas muy pequeñas ya es difícil ya que la profundidad de campo disminuye a medida que aumenta la ampliación. Por lo tanto, casi siempre trato de enfocar la mayor parte del sujeto posible, por lo que me gustaría tener la mayor profundidad de campo posible. Además, las imágenes deben tomarse de noche solo con la luz del hongo. Sigo pensando que tuve suerte con este hongo, ya que es muy brillante para un hongo. Al final, los desafíos técnicos fueron muchos, pero los resultados fueron bastante buenos ”.

Keri Fisher, Canadá
“Esta es una de mis fotografías favoritas de la vida salvaje que he tomado: una leopardo hembra adulta. Fue tomada en la región de Sabi Sands de Sudáfrica en junio de 2019, en el extremo noroeste del país, cerca del Parque Nacional Kruger. Obtener esta imagen no fue fácil. Tuve que embarcarme en un viaje largo y agotador desde Canadá a Sudáfrica, y luego a Sabi Sands. Además de eso, teníamos que despertarnos antes del amanecer todos los días durante dos semanas para buscar vida silvestre. Los leopardos son reservados y nocturnos, por lo que el único momento para fotografiarlos bien es justo después del amanecer o antes del atardecer. Tuvimos la suerte de encontrarnos con este leopardo una mañana temprano con nuestro guía Rhein. Además de la dificultad de encontrar un leopardo, la iluminación de la madrugada dificultaba técnicamente la obtención de una buena fotografía. Todo esto hace que esta foto sea muy especial para mí “.

Jens Ludwig, Alemania
“Esta imagen que tomé de un ciervo saltando es realmente especial para mí, pero también fue difícil en muchos niveles diferentes. Fue tomada cerca de mi ciudad natal en Sajonia, en un período llamado ‘Setzzeit’ que cae entre mayo y junio. Es cuando los ciervos dan a luz a sus bebés. En los primeros días, los cervatillos yacían en la hierba todo el día, sin moverse ni un centímetro. Tampoco tienen un olor único en los primeros días, por lo que ningún depredador natural puede localizarlos fácilmente.
Sin embargo, ese día, cuando entré al campo, vi a una cierva corriendo frenéticamente, completamente fuera de control. Pensé para mí mismo que algo fuera de lo común tenía que haber sucedido, ya que este no era el comportamiento normal de un ciervo, especialmente durante esta época del año.

Después de caminar por el campo, encontré los restos del pequeño cervatillo que había sido atropellado por una cosechadora de forraje que cortaba la hierba en el campo. Traumatizada por la muerte de su bebé, el ciervo estuvo corriendo todo el día, sin miedo ni conciencia de su entorno, para ahuyentar a los cuervos o buitres que intentaban picar la carne del cervatillo.

Ver el cervatillo muerto fue muy triste, pero todavía me quedé y esperé todo el día para ver qué sucedía, y fui recompensado con esta toma. Más tarde, también le mostré el cadáver del cervatillo al tipo que conducía la cosechadora. Estaba arrepentido, pero al final del día, tienen que limpiar estos enormes campos lo más rápido posible, por lo que a nadie le importa un ciervo.

En los últimos tiempos, los grupos conservacionistas han comenzado a buscar cervatillos recién nacidos en la hierba y también a volar drones térmicos sobre los campos para marcar el área donde yacen los bebés, para evitar tales muertes ”.

Panos Laskarakis, Grecia
“La foto más difícil que tomé fue mientras presenciaba una caza extraordinaria en la naturaleza salvaje del delta del Okavango en Botswana. Comenzó con docenas de poderosos leones atacando a los búfalos a la mitad del día. En este punto, la escena ya era un poco difícil de capturar ya que el ataque fue muy intenso y la pelea entre los leones y los búfalos fue dramática, ¡con mucha sangre y gritos espeluznantes justo antes de la matanza!

Pero esto es de naturaleza normal, así que esta no es la razón por la que digo que fue la más difícil.
Sin embargo, la mejor parte aún estaba por llegar. ¡En medio de la noche siguiente, los leones fueron atacados por casi 30 hienas que intentaban robarles la matanza! Era una escena rara y cruel que yo, el guía del safari y los clientes, por supuesto, nunca habíamos visto antes. La ferocidad, los sonidos del terror provenientes de todas partes y la intensa oscuridad hicieron que los disparos fueran muy difíciles de conseguir.

A la mañana siguiente, este gran león macho regresó y miró a través de los huesos, creando este retrato. Ese fue el momento en que sentí el poder del rey en mi corazón “.

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