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A 35 años de Chernobyl: la planta nuclear genera nuevas reacciones

mayo 9, 2021 3:00 pm POR ACTUALIZATE

Se detecto una creciente formación de neutrones en una habitación que se encuentra totalmente destruida dentro de la planta.

Pasaron ya 35 años de la noche del 26 de abril de 1986, cuando sucedió la explosión nuclear más grande la historia.

Se registró en la planta de energía nuclear de Chernobyl ubicada en Ucrania. El calor todavía no se apagó, esto es a causa de que las reacciones de fisión siguen ardiendo nuevamente en masas de combustible de uranio enterradas en el reactor que provocó la explosión.

Investigadores que trabajan para determinar si las reacciones desaparecerán por sí solas o si requerirán intervenciones manuales para evitar otro accidente, ente ellos el científico Neil Hyatt, químico de materiales nucleares de la Universidad de Sheffield, explicó: “Es como las brasas en un pozo de barbacoa”.

Investigadores confirmaron que los sensores están rastreando un número creciente de neutrones, señal clara de que está ocurriendo el proceso de fisión: “Hay muchas incertidumbres. Pero no podemos descartar la posibilidad de un accidente nuevamente”, comentó Maxim Saveliev del Instituto de Problemas de Seguridad de las Plantas de Energía Nuclear (ISPNPP).

En la explosión de 1986, los materiales que componían el reactor y la arena que utilizaron para intentar apagar el fuego se fundieron en lava, la misma fluyó a las salas del sótano de la sala del reactor y se endureció en formaciones llamadas materiales que contienen combustible (FCM), las cuales están repletas con al menos 170 toneladas de uranio irradiado, el 95% del combustible original.

Varios años después, cuando el agua de lluvia ingresó ralentizando o moderando los neutrones, aumentó sus probabilidades de golpear y dividir núcleos de uranio. Las lluvias a veces elevaban el conteo de neutrones por lo que se instalaron rociadores de nitrato de gadolinio en el techo del Refugio, pero el aerosol era ineficaz para penetrar en algunas habitaciones del sótano.

Durante el año 2016 crecieron fuertemente en algunos lugares la presencia de neutrones, duplicándose en 4 años en la habitación 305/2, la cual esta bajo tierra y contiene toneladas de FCM.
Para frenar esto buscan crear un robot que pueda resistir la intensa radiación durante el tiempo suficiente para perforar agujeros en los FCM e insertar cilindros de boro, que funcionarían como barras de control y absorberían neutrones.

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